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Tengo que reconocer que nada más escuchar la palabra drón me pongo un poco a la defensiva por su relación con  el ámbito militar y policial. Las primeras misiones de estos aparatos han sido patrullar el espacio aéreo de una ciudad ante el temor de un atentado terrorista, espiar territorio enemigo durante una guerra o incluso realizar incursiones de ataque contra objetivos muy específicos, esto último ha cosechado muchas polémicas, sobre todo cuando los objetivos han sido blancos humanos. Sin embargo, poco a poco van apareciendo drones diseñados para otras aplicaciones y mucho más baratos. Las pequeñas aeronaves no tripuladas conocidas como drones o como UAVs, por sus siglas en inglés, son robots aéreos semiautónomos cuya presencia en los cielos del mundo es cada vez más habitual. Parece que aún queda tiempo para que los drones se hagan su sitio en el sector agrario y su utilización queda, de momento, relegada al campo experimental y,  a países como Estados Unidos, donde las dimensiones de las explotaciones son mucho más grandes que las que nos podemos encontrar normalmente en España.

El motivo es que su principal función es monitorizar el estado de los cultivos y esto sólo tiene sentido en fincas de cientos o miles de hectáreas. En estas fincas la toma de decisiones se puede realizar de una manera mucho más precisa usando los drones. El momento y el alcance de la aplicación de un tratamiento se decide en función de las imágenes tomadas desde el aire. Además la información se puede georeferenciar .

El concepto surgió de equipar  al avión con unas cámaras de luz visible y de otras longitudes de onda del espectro que toman las imágenes se examina el reflejo de la luz ambiente sobre los terrenos. Esto genera una especie de “mapas de calor” de gran precisión que pueden examinarse posteriormente con el software adecuado.

Los colores de las imágenes simbolizan los valores de concentración de ciertos compuestos químicos, un cálculo de la biomasa y otros detalles. Como las cámaras pueden distinguir la superficie ocupada por las plantas con gran precisión esos valores mejoran los cálculos que si se realizaran tan solo de forma aproximada. Los agricultores pueden entonces decidir utilizar un tipo de fertilizantes u otros o aplicar pesticidas de una manera mucho más eficiente.

En el sector de la investigación también se está trabajando con drones. En Florida, agricultores e investigadores han utilizado pequeños helicópteros no tripulados equipados con cámaras de infrarrojos para controlar una enfermedad bacteriana que mata los naranjos y que comienza en la parte superior del árbol. También investigadores de Universidad de Oregon usan aviones sobre los campos de patata para controlar la enfermedad sobre el cultivo.

El coste de los aparatos, mantenimiento así como su reducida autonomía son hoy por hoy algunas barreras que frenan su utilización en la agricultura.

Además los drones son, hasta el momento, un asunto bastante técnico. El procesado de datos y procesamiento de imágenes a partir de drones todavía requieren conocimientos técnicos. Como ejemplo, el fabricante 3D Robotics no está vendiendo sus drones directamente a los agricultores. Sin embargo, sí que vende aviones no tripulados para analistas de cultivos, que les recomiendan a los agricultores las mejores prácticas de cultivo.

Si alguno de vosotros teneis conocimiento de alguna experiencia no dudéis en compartirlo con nosotros.

Os dejo algunos sitios con información interesante:

http://www.novadrone.com/

http://www.airinov.fr/

http://aerialfarmer.blogspot.com.es/

http://www.cropcam.com/