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RTK tecnología Me ha llamado la atención  escuchar en diferentes foros profesionales referencias a la utilización de la tecnología RTK en la agricultura, concretamente en el manejo de aperos para conseguir una elevadísima precisión.  La primera vez en referencia a trabajos de precisión para realizar labores de  cultivo entre ramales portagoteros y la segunda en referencia al ahorro en la aplicación de fertilizantes y fitosanitarios.

La  precisión conlleva una serie de beneficios económicos para el agricultor y también para el medio ambiente como vemos a continuación.

Ya os adelanto que no soy  ni mucho menos un experto en topografía pero me  lanzo  a escribir este post pues considero muy interesante esta tecnología. Así que cualquier matización o puntualización será muy bien recibida.

Empezamos por el principio:

¿Que es la navegación por satélite RTK?

RTK (del inglés Real Time Kinematic) o navegación cinética satelital en tiempo real, es una técnica usada para la topografía y en el guiado automático agrícola  (también marítimo)  basada en el uso de medidas de fase de navegadores con señales GPS, GLONASS y/o de Galileo, donde una sola estación de referencia proporciona correcciones en tiempo real, con un nivel de precisión de hasta dos  centímetros (hay opiniones de que puede llegar a un centímetro).

Funcionamiento del sistema RTK.

El sistema RTK consta de una estación base local, situada cerca del campo o la finca, que transmite las señales de corrección al receptor del vehículo equipado con el sistema RTK.

Para usar comunicaciones RTK, es necesario tener acceso a una estación base que esté ubicada en un radio aproximado de 10 km de distancia del establecimiento agrícola. El receptor del vehículo utiliza esta información para calcular una posición corregida, sumamente precisa.

Determinadas redes, como la Red de Geodésia Activa de Aragón (ARAGEA), permiten crear estaciones virtuales, en el punto donde se encuentra el receptor, a partir de los datos recibidos de dos estaciones de la red.  Por lo tanto con 20 bases se cubre todo el territorio de la Comunidad Autónoma.

Los servicios de suscripción son operados por distribuidores de equipos de agricultura de precisión, como puede ser el caso de John Deere en Argentina.  La Red RTK John Deere, según indica en su página web,  ya cubre más de 15 millones de hectáreas en Argentina.

También existen  asociaciones de agricultores como RTK Farming, Ltd.  fundada por un grupo de agricultores  radicados en el sur del Reino Unido que con ayudas públicas han constituido su propia red.

Y por último, y por suerte para los usuarios que podemos aprovecharnos, las administraciones regionales como en España gestionan  redes GNSS (que comprende a todos los sistemas de navegación por satélites: GPS, GLONASS y Galileo, ofreciendo localización precisa de las aeronaves y cobertura en todo el globo terrestre)  de acceso libre y gratuito.

La precisión es rentable.

El uso de un RTK a obtener una precisión de + / – 2 cm. Esto significa que los solapes se pueden  reducir hasta el 0,33%,  en función de la anchura de las máquinas. Si esto se compara con aproximadamente un 4% utilizando técnicas manuales la reducción del solape ronda los 50 cm para brazos articulados usados para aplicaciones de productos fitosanitarios.

Con una precisión absoluta en todas las máquinas, los costes de combustible se reducen, así como aumenta  la eficiencia del trabajo. Se ha demostrado, en trabajos experimentales,  que el potencial de ahorro sería € 23,5/ha sólo en aplicaciones de siembra y fertilizante (ref: HGCA Research Review 71).

Nota:

El Sistema de Posicionamiento Global (GPS) en realidad forma parte de un sistema mayor denominado Sistema de Navegación Global por Satélite (GNSS). El término GNSS engloba a todos los sistemas de constelaciones satelitales que proporcionan datos de posicionamiento. Actualmente sólo GPS y GLONASS entran dentro del grupo GNSS. GLONASS es operado por la Federación Rusa y GPS es operado por el Ministerio de Defensa Estadounidense, pero ambos sistemas están a disposición de los usuarios de todo el mundo.